Strămoșii primelor animale zburătoare de pe Terra provin din…„dragoni”

Strămoșii primelor animale zburătoare de pe Terra provin din…„dragoni”

O reptilă fără aripi, similară unui dragon, care a trăit pe Pământ în urmă cu 237 milioane de ani ar putea fi cel mai vechi strămoș cunoscut al pterozaurului, primul animal zburător de pe Terra. 

Un nou studiu arată că similaritățile descoperite între fosilele așa numitului „lagerpetids” – creatură fără aripi, dar cu picioare lungi – și cele de pterozaur sunt mai mari decât se credea până acum și că ar putea reprezenta chiar specii diferite din aceeași traiectorie evolutivă.

Deși unul putea zbura, iar altul nu, cele două specii au în comun o serie de trăsături care nu au mai fost studiate la alte exemplare, precum forma urechii interne și anatomia cerebrală.

Verii mai puțin cunoscuți ai dinozaurilor, pterozaurii, aveau o dimensiune care putea varia între cea a unui avion de luptă și cea a unui Aeroplan, având și abilitatea de a zbura. Pterozaurii au fost primele reptile care au evoluat spre acest mod de deplasare, dominând cerurile timp de peste 150 de milioane de ani, înainte de extincția totală a dinozaurilor. Detalii cheie referitoare la originea evoluției pterozaurilor și la felul în care aceștia și-au dobândit abilitatea de a zbura rămâne un mister, unul pe care paleontologii încearcă să-l dezlege de peste 200 de ani.

Acum, oamenii de știință cred că detectarea faptului că pterozaurii ar fi putut evolua din „enigmaticul” lagerpetids, ar putea face lumină în acest caz. Această specie le era deja cunoscută cercetătorilor, dar analiza fosilelor lor este relativ rară.

Folsilele unui Dromomeron gregorii, o specie de lagerpetid, au fost găsite pentru prima dată în Texas, în anii 1930 și 1940, dar au fost identificate ca atare abia în 2009. Ce este foarte important la acest nou studiu este analizarea unei porțiuni dintr-un craniu extrem de bine conservat, care a dezvăluit că aceste reptile aveau un echilibru foarte bun și, cel mai probabil, erau și foarte agile. Paleontologii au ajuns la concluzia că reptilele erau mici, nu aveau aripi și trăiau pe vechiul supercontinent Pangea în timpul Triasicului, în urmă cu până la 237 de milioane de ani.

Pentru această cercetare, oamenii de știință au studiat îndeaproape noile fosile de lagerpetid descoperite în America de Nord, Brazilia, Argentina și Madagascar, în ultimii ani. Echipa a folosit un micro-computer tomograf pentru a scana și a reconstrui creierele animalelor, ghidându-se după forma craniului găsit.

Astfel, aceștia au determinat că structura craniană a speciei lagerpetids are multe asemănări cu cea pterozaurului. Și funcții cerebrale care au legătură cu o capacitate senzorială extinsă au fost descoperite la ambele exemplare, lucru care indică faptul că acestea au evoluat înainte de abilitatea de a zbura.

Unele întrebări rămân încă fără răspuns. De exemplu, de ce acești lagerpetids nu aveau caracteristici cheie ale pterozaurilor, inclusiv aripile, cu toate că sunt specii înrudinte într-un interval relativ scurt de timp. „Încă ne lipsesc multe informații despre cele mai timpurii exemplare de pterozaurus și nu știm cum au evoluat spre abilitatea de a zbura”, au transmis coordonatorii studiului. 

Sursa foto: Daily Mail/Sterling Nesbitt

_________________________________________________________________________________________________

Urmăriți emisiunile preferate pe protvplus.ro:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.